6.6.08

Saint Denis Basilica


Saint Denis is a municipality just north of Paris. Its name refers to Saint Denis, first bishop of Paris (3rd century) and the catholic patron of France, decapitated near Montmartre. According to the legend, he picked up his head and walked some six kilometres (four or five miles) to the north before he collapsed. A shrine was built at his burial place, later replaced by a basilica. (How do you identify a “basilica”? Originally, in Roman times, a building of a specific architectural shape, today rather referring to the historic and spiritual importance of a church.)

The Saint Denis Basilica was built as from 1136, the first architectural landmark built in Gothic style. (Gothic has nothing to really do with the Goths. The term was invented during the Italian renaissance in a pejorative sense.) The original parts were in a rather modest Gothic beginning style with Roman influence and with the appearance of the first rose window. The rest of the building, with additional rose windows and a large amount of stained glass was completed during the 13th century is in a more Rayonnant Gothic style. The basilica has become the necropolis for (almost) all French Kings and Queens. This made it of course a specific target during the Revolution. It was largely damaged and the tombs were emptied – the remains put in pits nearby – however most of the monuments could be saved. An important restoration work was made during the 19th century under the direction of Viollet-le-Duc (who also restored Notre Dame). The mass graves were opened, but the bones could not be identified and were placed in an ossuary in the crypt. You can also find the remains of the last French royalties here, in the crypt, including the recovered remains of Louis XVI and Marie Antoinette as well the heart of the ten year old Louis XVII, who never reigned.Some of the original stained glass from the 12th century can be found in these windows.

If you wonder; there was a second tower, but it was demolished in 1847 for some reason.
Some of these pictures can be found on my photo-blog.


Neighbour to the basilica is a school, founded by Napoleon, for the education or daughters, grand daughters... to persons having received the Legion of Honour. You are not allowed to enter, but I managed to take a paparazzi shot of the interior yard.
I wish you a nice weekend ! It’s time for the finals of the French Open Tennis Tournament, Roland Garros. I used to go there - not this year - but I passed by yesterday.

35 comments:

Abraham Lincoln said...

I guess there is no way to tell if the sculptures on the tombs are really accurate likenesses or if they were cleaned up to impress the living? I guess we will never know.


I have seen stained glass windows but then I have never seen stained glass like you are showing in your post. It is just different and the detail and colors are special. I am always amazed.

Such an interesting post today on top of the one yesterday which I thought was remarkable.

lyliane said...

Très belles et bien réussies tes photos.Par le petit trou de la lorgnette, tu as une belle vue quand même, bravo tu as des idées formidables.

Shionge said...

Yet another beautiful post Peter and I love the stained glass especially the effects from the sun :D

LeenaM said...

Good morning, Peter!
I have a blogging break, but not reading break :)
I remember this story walking the head. . ., but I had forgotten those other historical things about this basilica and a beauty of it.
I want also thank you for your always kind comments on my blog.
Have a good, sunny weekend!

Ming the Merciless said...

Wow, I didn't know Louis XIV and Marie Antoinette's remains are still around.

Love the photos.

Olivier said...

encore une découverte, cette église est magnifique. elle a des vitraux vraiment superbes.
J'aime beaucoup ton coté curieux, en regardant dans le trou 'de la serrure' de la maison d'éducation ;o) tu as raison, en plus on y devine un beau parc.
Bon Weekend

'JoAnn's-D-Eyes'NL said...

hi peter,
nice again...
thank you no sky is too high for me, watch my blog, i cannot type long, greetings joann in hospital
my sky is the ceiling haha!

Cergie said...

*Je me réjouis, je vais écouter le Requiem de Berlioz dans cette basilique le 11 juin (ça me rappelle, "basilique", la basilique St Maurice sur laquelle donnait ma chambre) et la découvrir à mon tour.
*Les restes des rois ? A la révolution ils ont pas été vandalisés et mis dans les fosses communes ?
*Ma tante Odile devait aller dans cette maison (non, pas de correction) mais ma grand'ma a pas voulu la lâcher.
Moi aussi j'aurais pu : mon grand'pa et mon arrière grand'pa ont eu la légion d'honneur
Ceci dit, merci, je savais pas que c’était là

claude said...

Sans sa deuxième tour elle est l'ai un peu bizarre cette basilique mais mon Dieu ! Que l'intérieur est beau ! Une très belle découverte pour moi. Merci peter !

Cergie said...

Ce serait intéressant de savoir s'il y a eu des analyses génétiques pour savoir si ces restes sont les bons.
Cela me fait penser aux tombes de Molière et Lafontaine au Père Lachaise, ils avaient besoin de beau monde -sans oublier Héloïse et Abélard- pour le lancer...
On a bien fait des analyses pour le coeur du petit roi...

(Et pour le parrain de ma fille décédé dans un crash aérien)

hpy said...

Les gisants de France. J'ai visité cet endroit et fait des photos des pieds qui dépassaient, j'ai surtout fait des photos ce jour de l'environnement extérieur. Que des ruines à l'époque, mais je suppose que cela a bien changé aujourd'hui.

delphinium said...

Je ne connaissais pas cette basil(hic). Plein de monde là-dedans.
Vive les gothiques, la Suisse et le vin rouge. Pour Roland Garros, on tient les pouces à Federer. Et pour ceux qui ne savent pas qui est Federer, je ne peux rien faire pour vous. A part peut-être vous couper la tête. D'ailleurs Denis aussi, il a eu la tête coupée et c'est franchement pas drôle de se balader sans sa tête. Moi j'aimerais pas. Bon c'est pas tout, faudrait que je range les courses que je viens de faire. Et j'ai oublié (et mince!!!!) d'acheter des sacs poubelles.
Catastrophe.
Snif
Bises

Mathilde said...

Bonjour Peter,
Lorsque Gaëtan est entré à l'opéra. Il y a quelques années déjà.. J’ai habité 3 ans à St Denis avant de retourner dans mon sud natal. A l'époque, il y avait un grand terrain vague à côté de la Basilique, il y avait des travaux de fouilles archéologiques, je me souviens du Théâtre Gérard Philippe où je passais le plus clair de mes jours de congés pour oublier les différences de lumière et puis cette sublime Basilique.. Je n’y suis jamais retournée… Et cette première photo est d’une luminosité bleutée, comme j’aime.

Bonne journée à toi et bon WE.

alice said...

Heureusement que l'intérieur des églises offre beaucoup de belles choses à regarder car je me souviens y avoir trouvé le temps très long...
Côté court, allez Gaël!

Noushy Syah said...

Interesting posting with gr8 pictures.The stained glass windows are definitely so special and I'm speechless to know that Louis XIV and Marie Antoinette's remains are still around!!

Wishing you a gr8 weekend too.
Take care.

Time to enjoy for the Euro 2008..any good from France?Go go France!:)

Azer Mantessa said...

the scuptures of the tombs are fascinating!

good job on pics taken ... have a nice weekend.

Jessica said...

You did a great job with this post. What a crazy anecdote about Saint Denis walking around headless. I also never knew exactly what the term basilica referred to. Thanks for the info.

Have a great weekend, Peter! I guess you'll be watching the French Open on TV this year? We certainly will be in my house.

Mélisse said...

Quoi pas de photo de mon chouchou, le très honorable Bertrand du Guesclin ? En même temps il faut avouer qu'il n'est pas des plus photogéniques, on dirait un enfant avec une tête de vieille brute, mais quel homme !
La basilique est belle, mais j'ai trouvé la ville assez sinistre, drôle d'endroit...
Très émouvant aussi l'ossuaire, tu l'as visité ?

Bettina said...

I love the rose windows. I thought they were only in the Notre Dame Church. So I did learn something today.
I have been away for a week, so it was very interesting to be back and see all your posts Peter. Now I'm back in the Paris mood, thank you !

Neva said...

Hi Peter, What a lovely church!.....I am amazed at the vivid colors from the 12th century.....nicely taken!

Chanin said...

yes, and it's always sad to know such treasures were damaged, I know lots of mausoleums in China have gone through the same ravages.
always love your blog, magnificent pictures.

Peter said...

abraham:
The suclptures are certainly making the kings and queens look nicer than in real life - and often made long time after their death. Basically, on the older tombs, all kings were also portrayed as if they were 33 (reference to JC). They have often a lion at their feet, of symbol of power, but also of resurrection.

lyliane:
Il faut rester "curieux"!

leenam:
Thanks for coming here even if you are - more or less - making a break ... and a nice weekend to you also!

Peter said...

shionge:
The sun appeared very briefly, unfortunately! Nice WE!

ming:
The remains of L XVI and MA are supposed to have been found, rather soon after heir decapitations. I don't know if any DNA tests have been made.

olivier:
Il faudrait aussi visiter un peu la banlieu nord!

Peter said...

joann:
Thanks for your one-handed visit! I will follow your recovery closely!

cergie:
Je suis content de pouroir t'apprendre des choses! Pour les foosse communes... oui, il faudrait que tu relises mon texte! :-)

claude:
Encore une ancienne parisienne qu ne connait pas la basilique! :-)

Peter said...

cergie:
Je ne pense pas (mais ne suis pas sur) que des tests on été faits. Encore possibles? Pour L XVII, oui!

Pour le concert, je suis jaloux!

hpy:
Aujourd'hui plein d'immeubles modernes!

delphinium:
J'espère que tes "hics" ont disparus quand j'écris ceci!
... et entretemps Roger a gagné!
Merci de parler des sacs poubelles! Il faut que j'en achete aussi!

Peter said...

mathilde:
Je suis content de pouvoir te rappeler quelques bons souvenirs ! Peut-être le temps d’y retourner pour une visite ? A bientôt !

alice:
Les messes peuvent être longs ... comme les matchs de tennis. Désolé pour Montfils, mais Delphinium est contente!

noushy:
The remains of L XVI and MA are SUPPOSED to be there!
Thanks for you supporting the French team (I will have a conflict of interest if France and Sweden meet.) Nice WE!

Peter said...

azer:
Thanks ... and nice WE!

jessica:
Thanks! Yes, I believe i will watch on TV, although there is some family business around also...

mélisse:
Oui, j'ai visité l'ossuaire (mais ça ne rend pas bien en photo).

Peter said...

bettina:
When you come to Paris nex time, I can show you a lot of other rose windows!

neva:
Fortunatley some (part of) the windows from the 12th century have survived... and been restored!

chanin:
But there is still a lot, a lot, to see in China!

david santos said...

Bonsoir, Peter!
Bonne postage.
Merci

Catherine said...

Drôle d'endroit que cette basilique. c'est une partie de notre histoire que nous connaissons généralement très mal. En tous cas elle a l'air moins sinistre que l'Escorial qui m'avait rendu complètement neurasthénique. Là c'est différent, moins lugubre finalement, malgré l'accumulation de restes mortuaires de ces,gens qui sont morts dans des conditions assez horribles quand on y pense...

ALAIN said...

C'est dommage qu'elle ne soit pas finie, cette basilique. Il manque une tour, c'est clair. Violet le Duc s'est arrêté en route !
Ce qui est étonnant, c'est ce qu'il y a autour : la ville de St Denis, c'est moins majestueux, mais un peu plus vivant.

sonia a.m. said...

Just amazing photos, Peter! Love all them!

April said...

I love those early Gothic churches. Without the early French Gothic there wouldn't have arised the idea to build one like the Cathedral of Cologne.

Ash said...

Wonderful church, photos and history. And yes, love the paparazzi shot as well :-)

Kate said...

Only one word from me, Peter. Stunning!