30.5.08

Montparnasse Cemetery


There are three major cemeteries in Paris (and a few smaller ones on which I have posted like Picpus, Calvaire, Batignolles, Charonne… – and Passy which I have not yet posted about).

Regarding the three bigger ones, I have already posted about the Montmartre and the Père Lachaise cemeteries – the third one is the Montparnasse Cemetery. Since the shutting down of the “Cimetière des Innocents” in 1786 (see previous post), cemeteries were acatually banned within Paris and created outside the city limits. However, as Paris got bigger, most of these cemeteries became again part of the Paris landscape. This is also the case for the Montparnasse cemetery which was created in 1824 on farmland. There was even a windmill, which is still there – without its wings.
This is now the second biggest graveyard in Paris (after Père Lachaise). There are some 35.000 tombs and when I started to look for the most interesting ones it was not always easy to find them. However, there are a lot famous people buried here, some names perhaps rather known by French people only: Arago, Bartholdi, Baudelaire, Simone de Beauvoir, Samuel Beckett, Alphonse Boudard, Brassaï, Jean Carmet, André Citroën, Jacques Démy, Alfred Drefuys, Marguerite Duras, César Franck, Charles Garnier, Clara Haskil, Eugène Ionesco, Joseph Kessel, Maurice Leblanc, Pierre Louÿs, Man Ray, de Maupassant, Poincaré, Jean Poiré, Prudhon, Saint-Saëns, Sainte Beuve, J-P Sartre, Claude Sautet, Jean Seberg, Delphine Seyrig, Susan Sontag, Cécile Sorel, Soutine, Tupor, Tzara, Zadkine… I found a few: … and paid special attention to a few other ones, like the one of Serge Gainsbourg - famous poet, composer, singer and Gitanes smoker














… and the one of the sculptor César who made his own tomb decoration.














Some tombs are nicely decorated with fresh flowers, others are abandoned.
Here are some other tombs.One tomb intrigued me. No name, except “Jean-Jacques” and a phrase signed Niki (Saint Phalle). I guessed it, but it took me some time to get it confirmed that the sculpture - see also the top picture - is made by Niki’s husband Jean Tinguely and it's called "Birdman". Niki made another one for her long time assistant, Ricardo (Menon).
This one is also quite different; Charles Pigeon (an inventor), in bed with his wife, fully dressed and with a book in his hands. One last thing: I found the Adams Family grave.

Some of thes pictures can be found on my photo-blog.

Have a nice weekend! See you Monday!

31 comments:

raindrop said...

Il y a des tombes bien jolies dans ce cimetière. J'aime bien celle oú il y a deux mains qui sortent de la tombe.

Cergie said...

Je vais souvent dans ce cimetière.
Il y a aussi la tombe de Vercors (le silence de la mer), que j'ai eu du mal à trouver. Celle de Maupassant a été nettoyée. Elle était pitoyable et je trouvais cela terrible, l'oubli. Il y a la tombe du père de JP Belmondo, Paul, le sculpteur. Celle de Vallejo le poète péruvien sur laquelle on trouve des petits souvenirs en laine colorée
Sur la tombe de Baudelaire (il est enterré avec son beau père qu'il haïssait) un ami a dit un poème par coeur. Le poète était à coté de nous alors. Je l'ai senti.

PS : il souffle un drôle de vent lorsque tu passes la nuit dans la nuit entre les murs qui séparent les deux parties

lyliane said...

Que de belles tombes aussi dans ce cimetière, mais ça me laisse perplexe,toutes ces constructions et statues, je n'ai pas besoin de cela pour garder le souvenir d'un être cher.Je ne suis allée qu'une fois dans ce cimetière il y a bien longtemps, avec une connaissance qui a déposé des cailloux sur la tombe de son mari, c'est une coutume juive paraît il.Bon week end à la semaine prochaine.

LeenaM said...

What an extraordinary monuments!
And plenty of fine photos too.
Always interesting.

Have a good weekend, Peter!

( Next time, when you will come to Saimaa, I can arrange to you, that you see a Ringed seal )

hpy said...

La famille Adams. :-D

Entre les gares et les cimetières, je crois que je suis un peu comme Alain, je préfère les ports, et je crois que tu ne l'as pas encore montré. (Le PAP, je veux dire - est-ce qu'il existe toujours intramuros?)

Cuckoo said...

Somehow I am always wary to visit a cemetery but looking at your photos looks like it shouldn't be so haunted place. After all, our elders rest there.

Maybe it is effect of Hindi movies. I liked the Birdman & Charles Pigeon graves.

delphinium said...

Bon, bon, encore un cimetière. Tu sais ce que je pense des cimetières, je te l'ai déjà dit. Je suis allée dans ce cimetière, il faisait très beau et assez chaud. On s'est baladé entre les tombes, on a fait de belles découvertes. Comme je te l'avais déjà écrit, et dans ce cimetière c'est pareil que au Père Letabouret de la chaise de bois, il y a des tombes très simples et d'autres alors tout simplement horribles pour moi. Charles Pigeon avec sa femme, c'est vraiment du massif et je n'aime pas du tout. Après les toilettes, les gares, voici de nouveau le retour des cimetières. C'est éclectique chez Piteur. :-) Bisous

claude said...

C'est en général triste un cimetière, mais celui ci est beau. Que de tout monde repose ici.
C'est presque un cimetière "people".
Il y a de superbes tombes. Tes photos sont si belles qu'elles rendent cette visite plaisante et intéressante aussi.

Nathalie said...

Il y a tellement de contenu dans ce post qu'il faudrait des heures pour tout commenter comme il t'a sans doute fallu des heures pour tout compiler.
Cesar qui a fait ses propres sculptures (super, d'ailleurs)
La famille Adams (oui, tu m'as fait rire)
La caricature de Serge Gainsbourg, étonnante !
L'extraordinaire oiseau de Niki de SP
Vraiment tu nous as gâtés...

Bon, concernant ta visite à Avignon ce matin, je vois que tu n'as rien d'un dangereux révolutionnaire... :-)

BLEEDING ORANGE said...

Il a l'air très intéressant ce cimetière, je n'y suis jamais allée (et pourtant il y a beaucoup de gens que j'admire qui reposent ici visiblement) alors merci de nous le faire découvrir.
Et la famille Adams... très bon !

ruth said...

So fascinating. The two in bed! And the stuff about Nikki, and the Adams Family!! :D

Emily Lin said...

This post reminds me of the movie Paris Jet'aime.. There was one scene which the lady looking for Oscar Wilde's cemetery together with her husband.. and I just noticed you took some pictures in your Père Lachaise Cemetery's post! =)kisses were being left all over it..I can see =)

Noushy Syah said...

Tell you the truth, they don't really look like a graveyard!! Which normally a creepy place,haunted and scary like shown most in films..but still, ask me to go alone especially at sunset...I wouldn't dare to go alone! hehhehe...

Wishing you a gr8 weekend Peter.

SusuPetal said...

Amzing works of stones! That couple in bed is just a little bit too much -seems like he's rising from the dead and leaves his poor wife alone in...

Have a nice weekend and next week, Peter -I'll be gone for some time. See you.

Matritensis said...

Maupassant´s tomb! he is one of my favorites writers.
A very nice post Peter.

Maxime said...

Définitivement, je crois que je n'aime pas les cimetières, fussent-ils peuplés de nom célèbres. Et je n'ai pas envie de passer ma mort dans un lotissement...
Mais cela valait la visite !

Peter said...

raindrop:
Moi aussi!

cergie:
Je sais; la liste de personalités est longue... J'ai garé mon Solex dans la rue entre les murs... mais il faisait jour!

lyliane:
On trouve beaucoup de tombes juives ici ... et des cailloux!

Peter said...

leenam:
Will I ever be back to Saimaa? Sometimes I feel that I have been flying Golden Air to Lappeenranta too many times...! Maybe then for the seals?

hpy:
PAP intramuros, bien sur. Je vais y penser!

cuckoo:
No reason to feel scared here!

catied said...

Incredible! so much time and work to put all this together with such great photos - thank you again! I can't wait to visit your site each day. haha - Adams family!!

Peter said...

delphinium:
Charles Pigeon, en effet c’est en peux prétentieux… mais c’était un autre siècle ! Personnellement, je suis plutôt pour la poussière comme solution ! … et maintenant il ne reste quasiment plus de cimetières à visiter à Paris ! … encore trois gares et ?? de toilettes ! Bises !


claude:
Je crois que c'est difficile d'éviter des cimetières "people" à Paris!

nathalie:
Juste une petite correction (comme toi l'autre jour pour mon franglais): L'oiseau est de Jean Tingeuly, mais le phrase est signé Niki! :-)

Peter said...

bleeding orange:
Alors, il faut venir. Zadkine est là aussi!

ruth:
... and there is more to discover, if you take your time!

emily:
Yes, the poor grave of Oscar!

Peter said...

noushy:
You don't have to be alone... I can join you! I believe also that there are differences in graveyard "cultures" between countries!

suspetal:
Some rich people did a bit "too much" in the 19th century!

matritensis:
So, something for your next visit to Paris!

Peter said...

maxime:
Moi non plus, je ne veux pas rester dans un lotissement, mais c'est quand' même intéressant de voir un peu du passé...!

Peter said...

catied:
I know,somtimes I just cannot stop..! ... except for the weekend!

Therese said...

Dommage que les cendres ne se laissent pas photographier... Heureusement on quitte le blog avec un sourire aux levres en pensant a Addams Family!

Azer Mantessa said...

the adams family grave

*biting nails*

jean-jacques hit number 1 on my list :-)

artistic -)

Ash said...

Wonderful images, great work!!!

Have a great weekend. I'll be back on Monday :-)

GMG said...

Hi Peter! Sorry, this one will be rather short, since Just a speedy visit to say hello! I’ll be out in the next week and have lots of stuff to prepare.
The Montparnasse is another of the impressive Paris's cemeteries; and you've found some of the most interesting tombs there; or at least, some of the tombs of the most interesting buried there... including the Adams family... ;))
La Gare de L'Est, même s'elle n'a pas «Le Train Bleu», est très jolie (je me demande pourquoi je suis passé au français...).
The only questionable issue in the post, however, are the directions you give: Madrid almost in the same direction of Nice... ;)
And, of course, the TPV (train petite vitesse) Sud-Express, which isn't mentioned in Austerlitz... ;)
Charonne, which I'm not so familiar with, looks nice and the «only one left» post is amazing. Remembered me how easily you identified something similar I pictured in Amsterdam...
Have a great week!
Gil

Neva said...

I so love your trip through the cemetery....it is very interesting to see what people put up on the graves of loved ones.....the one with the husband with a book in his hand....well, that is interesting and unique I am sure.

Ming the Merciless said...

The first photo you posted is spectacular.

Anonymous said...

The famous French mathematician Evariste Galois (1811 - 1832) is buried here also, but in an unmarked (mass)grave, just like Mozart was. I wonder where the mass grave site is located in the cemetery! He truly deserves a monument!