29.5.08

Gare de l'Est

There are today six railway stations in Paris. Some previous ones have been transformed (Gare d’Orsay to a museum), some have disappeared (Gare de la Bastille for the new opera house). I have already made posts about Gare Saint Lazare. Today I will talk about Gare de l’Est, but first some general general points.

Gare de L’Est is only number five, out of the six, in order of number of passengers. It will however probably improve its position as it’s the station for the new high speed lines to the east of France. The “‘LGV Est” is since last year an extension to the high speed train (“TGV”) network in France and Europe. Commercial speed on this line in the direction of Strasbourg (but you can also reach several cities in Germany and Switzerland) is 320 km/hour (200 miles). Strasbourg and Luxemburg can be reached I some two hours. From Gare du Nord you can now reach London in slightly more than two hours and Brussels in about one hour and twenty minutes. From Gare de Lyon you can reach Lyon in two hours and Marseilles in less than three hours. From Gare Montparnasse, Bordeaux (the line is not yet complete) should in a couple of years also be reached in two hours. Gare de l’Est first opened in 1849 (illustration from 1870), but it has been transformed and extended several times between 1885 and 1931 (when it doubled in size). In 1883 the first Orient Express left here for Constantinople. It was also the departure point for all young men who left for the eastern front during WW I and WW II. As mostly with these 19th century stations, the glass roofs and domes are impressive. Here are some of the high speed trains, leaving and at quay. (Richard was onboard one of the trains leaving.) In order to accommodate to an expected increased traffic, large parts of the station have recently been renovated (partly still ongoing) and you can now find a modern commercial centre on two levels. There is a large painting exposed which illustrates the happy and optimistic departure of some young men for WW I.

Some of these pictures can be found on my photo-blog.

29 comments:

Catherine said...

Coucou ! contente de ne plus voir cette gare par laquelle je suis passée de nombreuses années pour aller travailler. Il y a une rue qui la relie à la gare du Nord."la rue des deux gares" en haut d'un superbe escalier que l'on voit dans tous les films sur Paris.

catied said...

i am astonished by your pictures and the detailed information - je vous remercie mille fois!

Chanin said...

I love old sites, not leat railway station,1849, I'm imaging the year it was first built. And that yellowed picture shold be the image.

lyliane said...

Ma gare de prédilection était la gare du Nord, mais maintenant c'est de la gare Saint Lazare que j'arrive à Paris, comme ce matin, mais hélas il faut repartir le soir!!.

alice said...

C'est un endroit qui rappelle des moments un peu difficiles à tous ceux qui ont fait leur service militaire en Allemagne...Dans ce temps-là, pas si lointain quand même, le TGV n'existait pas et les "bidasses" rentraient fort peu chez eux, relier la Bretagne à l'Allemagne ne se faisait pas en claquant dans les doigts! Existait alors ce qu'on a appelé le "syndrome de la gare de l'est", tout un programme.
Ma fille étant étudiante à Nancy, c'est un endroit que nous connaissons bien!

Olivier said...

alors si on fait un top 50, la gare que je préfère c'est la gare de Lyon, c'est pour moi la plus belle.
ce que j'adore dans les vieilles gares parisiennes, c'est les grandes verrières.
Ta premiere photo, me fait penser a l'immense chemin de fer qu'il y avait dans le grenier de mon oncle (un fan absolu des chemins de fer).
Quand je joue au Monopoly (comme tout le monde) je me bats pour avoir les gares ;o).

hpy said...

Mais quelle idée de vouloir partir de Paris quand on y est si bien!

Ah, ça va aussi dans l'autre sens? On peut aussi arriver rapidement à Paris? Maintenant je comprends l'intérêt de trains qui vont vite!

delphinium said...

Bonjour Peter, je voudrais quand même faire remarquer sur ton plan des gares et des destinations que la gare de Lyon relie Paris à Genève mais également à Lausanne. On peut aller de Paris à Lausanne sans passer par Genève, il faut le préciser.
Pour le reste, les gares sont synonymes de tellement de choses. Des départs et parfois donc des déchirements et des arrivées et alors des retrouvailles et des rires de joie. J'ai vécu les deux choses, comme tout le monde je pense. J'aime bien aussi les verrières sur tes photos. Je crois que je ne suis allée qu'une fois à la gare de l'Est. Par contre la gare de Lyon, je connais un peu mieux. Mais pour moi, cela reste des endroits stressants avec des tonnes de passagers. Je n'aime pas trop cela. Mais tout le monde sait que je suis une sauvage. Bises et bonne journée

Abraham Lincoln said...

Magnificent. The photos of the modern trains or high speed train engines and the redesigned station are really nice to see.

The large painting depicting soldiers off to war. I wonder how many of those who went off never returned? It must have been a number hard to even imagine when the painting was made.

Nice photography, Peter.

claude said...

Quel beau reportage sur cette belle gare ! De la bel ouvrage !
J'aime bien le tableau.

Ash said...

Fantastic!!!

Therese said...

Mais ou trouver le temps de lire tout cela? Il faut immortaliser dans un livre... pleaaaaaaaaase.
Les beaux paves de Charonne qui me rappellent les beaux paves de Bayeux et tout ce travail manuel! La gare suit avec des idees de rencontres mais la foule? Il faut l'assumer car c'est un peu de nous.

Mathilde said...

Bonjour Peter,

Finalement, toutes les gares ont ces merveilleuses portes ouvertes sur le ciel, les verrières....

J'ai trouvé un truc pour les vacances, on ferme les yeux, on pose le doigt au hasard sur une gare et hop, la destination est choisie... Pratique non? Peter tu devrais être reconnu "d’intérêt public" bon je ne vais pas aller jusqu'à dire et remboursé par la sécu mais presque..

Bonne soirée à toi.

Emily Lin said...

I was wondering why could the men be so happy about WW1.. no offense but they were leaving their family, you see.. Nice pictures and detailed descriptions as always..

SusuPetal said...

Old railway stations are architectual dreams -I like them vey much.

ALAIN said...

Les gares de Paris, ne sont que des départs ou des arrivées, car les trains s'arrêtent au bout du quai pour repartir dans l'autre sens.
Ailleurs, c'est aussi des gares de passage et quelquefois d'attente.
Je n'aime pas trop les gares, mêmes celles que tu sais si bien mettre en scène. Je préfère les ports

ruth said...

It is one of my innermost dreams to take the Orient Express from Paris to Istanbul, or vice versa.

Jessica said...

I think you could make anything look beautiful!

Cuckoo said...

Magnificent, your pictures tell a 1000 tales as always.

Cuckoo

Cergie said...

Souvenirs, souvenirs, notre gare !
Lorsque nous revenions de Côte d'Ivoire nous séjournions à l'hôtel terminus est
Les enfants nous devions nous occuper pendant qu ppa faisait la journée ce qu'il devait et nous mangions toujours dans de bons resto
Cette gare mène aussi à l'Allemagne, le train couchette pour Berlin
PS : hier j'ai déjeuné au resto "le train bleu" gare de Lyon. Somptueux décor !

Have a nice WE !

Peter said...

carherine:
Je connais la rue et l'escalier est là... un peu taggé!

catied:
Merci!

chanin:
That's right!

Peter said...

lyliane:
Les gares c'est pour ça, venir, partir...

alice:
Heureusement que nous avons les TGV ... et plus de service militaire!

olivier:
La Gare de Lyon, c'est pour le Train Bleu?

Peter said...

hpy:
Bravo!

delphinium:
J’ai pensé trop tard ; j’aurai du ajouter Lausanne sur la liste !
Les gares vides des gens, ce n’est pas évident… ou alors vers 3 h le matin… sauf qu’il n y pas de trains ! Bises !

abraham:
Yes, I don't believe thay thought that te war would last four years and that it would be that terrifying!

Peter said...

claude:
Merci!

ash:
Thanks!

therese:
Une gare sans foule, juste pour soi... un rêve!

Peter said...

mathilde:
Pour le moment mon blog est gratuit ... donc pas besoin d'être remboursé de la SS! De mettre un doigt; une bonne idée, mais il faut avoir un peu de chance!

emily:
Other times, propaganda...

suspetal:
You are right, it gives room for architectural imagination!

Peter said...

alain:
Tu as raison, j'aime aussi bien les port! Le Port Autonome de aris ça existe bien. Je vais voir ce que je peux faire!

ruth:
Yes, the Orient Express a dream that you can still realize! (Expensive!)

jessica:
Yes, I may choose a little bit what I picture, I admit!

Peter said...

cuckoo:
1000 thanks!

cergie:
La belle vie dans le quartier de la Gare de L'Est... et maintenant le Train Bleu!!!

Neva said...

A very nice train remodel!!!!

Lulu Sorcière said...

La gare, le p'tit escalier vers la rue des deux gares... et tout le train de vie de ma jeunesse !
Blog génial pour une amoureuse de Paris exilée à la campagne !
Merci et à bientôt !