Belleville (1)

Belleville is the name of an area in the eastern part of Paris. Catherine proposed that I should go there, so of course I did! It’s a fascinating area, very much “mixed”, not invaded by tourists. There are a number of different aspects to show and I will be back with at least two more “episodes”.

This part of Paris was annexed in 1860 as a number of other independent municipalities. The main street, rue de Belleville, serves as a dividing line between two arrondissements, the 19th and the 20th, and it climbs a hill, the second highest in Paris, almost as high as Montmartre. (You can get a fabulous view of Paris.)

You could traditionally here find a mixture of workshops and housing and it has usually rather been considered as a working class area. Referring to the rather recent film “La Vie en Rose” (“La Môme”), it may be interesting to know that according to the legend, Edit Piaf was born on the stairs in front of no. 72, rue de Belleville. There is even a tablet indicating this event.

Another of the “mixed” aspects is that it since long has been a place for immigrants – Armenians, Greeks, German Jews fleeing the Third Reich, Spaniards and more lately Africans. Especially the lower parts on and around rue de Belleville have now developed as the second biggest Paris “China Town”. Here, almost all shops, restaurants, hairdressers, travel agencies … are Chinese.
(Yesterday I had a very nice lunch with Richard and Chuckeroon. I forgot to ask if I may publish their photo. I make it very small.)


lyliane six said...

Pourtant ce n'est pas le quartier chinois, mais ça lui ressemble beaucoup.
Tu as mangé dans une belle brasserie avec tes amis bloggeurs, genre Boffinger?.
Ils sont Suisses tous les deux?

PeterParis said...

C'est un autre quartier chinois!
Nous avons mangé au Terminus Nord, belle brasserie aussi! Chuckeroon est anglais et Richard écossais, vivant en Suisse.

isa said...

I have a blogger friend living in Bellville and loving it! I never been there, but that's exactly how I imagined it.

Oh my, you, Chuckeroon and Richard...Clash of the Titans? I wish I was a fly on the wall ;-)

SusuPetal said...

I like those city photos with a lot of people.
Hope you three had a nice time!

Emilieee said...

oh geez I'm so outdated! I have to scroll down all the way and read all the posts. I like the post of Grand Palais.. it's beautiful.. Wonderful new site because you upload bigger image here ;p Nice pictures captured in China Town.

Olivier said...

"Ma rue de Bell'ville
Mon vieux faubourg
Tu dormais tranquille
Sur mes amours,
La vieille rengaine
Des mômes à Poulbot
Fredonnait je t'aime
Au creux d' ton métro.
Ma rue de Bell'ville
Ma vieille cité
Qu' Paris s' illumine
Toi seule savais
Planquer tes ruelles
Loin des étrangers
Qui crèchent à Courcelles
Aux Champs Elysées.

Où sont mes rêves de gosse?
Que sont devenus mes amis?
Moi j' voulais rouler ma bosse
Mais quand on revient au pays.

Ma rue de Bell'ville
Comme tu as changé
Dieu c'est pas possible
Tu t' es fait saouler
Où sont tes lanternes
J' vois plus qu' du néon
J' ai le cœur en berne
D' un accordéon.
Ma rue de Bell'ville
Mais où t' es ma rue?
T' es comm' la grand' ville
Tu m' as pas reconnu,
T' as plus de guinguettes
Comme au temps passé
Maintenant à tes fêtes
Faut s' faire inviter.
Ma rue de Bell'ville
Adieu pour toujours
J' pars à la grand' ville
J' reprends mes amours
Aux Champs Elysées
Je n' pourrais sûr'ment
Pas me rappeler
Qu' il y a longtemps."
Leny Escudero

Ancien quartier arabe, devenu quartier asiatique. j'aime ce quartier très vivant, j'y ai passé pas mal de temps, nostalgie d'un amour passé

hpy said...

Et ta dernière photo composition est peut-être faite spécialement pour Alice! Non?

Cergie said...

Un quartier dont je ne me lasse pas, j'ai visité avec un bon guide, j'y suis retournée avec Reflex. Seulement, j'ai pas trop vu ce coin. C'est drôle que tu aies commecé par là.

J'avoue que j'ai cliqué sur la photo des deux accolytes !
Sont beaux ! Leur dis pas Steup

Cergie said...

C'était bon à la Coupole ?

Anonymous said...

Aha - so you chickened out of that other photo....?

Belleville looks like ANOTHER place that has to be added to the list for next time


Nice to see that Chuckeroon is currently in Paris! Thanks for the comment over at Toruń DP...I have replied already!

Anonymous said...

Is that Peking Duck I see? Nice set of photos. Good to see Chuckeroon and Richard.

Chuckeroon said...

Belleville.....now that really appeals to me. I'm psd to see it as "my" headline accompaniment to the mention of the great "meeting of minds" yesterday. This must be my next destination.

Have you seen that funny French cartoon film "Bellville rendezvous"? Bizarre....and enterntaining in a "bizarre" sort of way. Totally European.

Anonymous said...

Quel bric-à-brac ce quartier, ça doit être très animé... peut-être un peu trop pour moi. Je n'aime pas que l'on me marche sur les pieds. :-)
ils ont l'air sympas tes deux copains, j'ai aussi cliqué sur la photo... même qu'elle était en tout petit. Je suis définitivement incorrigible. :-)


Cergie said...

Elle est pas small du tout qu'est ce que tu racontes !


A plusse !

PeterParis said...

Belleville is very different from one corner to the other. You will see if you have a look here again in a day or two!

During the Belleville vist I was desperatly alone, but yesterday, yes, we had some very nice time together!

emily lin:
Of course your "punished" if you come here realtively selsom! :-) Anyhow, you are always welcome!

PeterParis said...

Comm toi et Lenu dit, le quartier a du bien changer, mais pour moi c'était la première visite un peu approfondie. Sympa! On trouve un peu de tout!

Alice va peut-être trouver comme on écrit son nom en chinois?

Tout dépend de quelle station de métro on sort!

PeterParis said...
This comment has been removed by the author.
PeterParis said...

Leny, pas "Lenu"!

Ce n'était pa la Coupole, mais un peu le même style, Terminus Nord!

I will send the one for which I "chickened"!

Anonymous said...

Cergie/Peter - I think you have been sharing a secret......


Anonymous said...

I was going to ask the same as Chuckeroon, about "The Triplets of Belleville" feature length cartoon. I loved it! Especially the music.

So there is a part of Paris by that name, interesting! Looks like you could go there 1 million times and find something new each time.

PeterParis said...

Had the chance to meet Richard and Chuckeroon. Actually, Chuckeroon came more or less just for (a long) lunch all the way from Richmond. Arrived just after noon, left around 7 pm!

Yes, it's Peking duck! Like it a lot. You also?

No, missed it! Know about it; also known as the Triplets of Belleville I believe.
Really nice to meet you!

PeterParis said...

Incorrigible! Tu ne risques pas grande chose dans le quartier avec tes tout petits pieds!

Tu as encore triché!

PeterParis said...

We have a lot secrets!! :-)

You almost made the same comment as I just did to Chuckeroon! The problem is that I haven't seen the film. I belieive I now just have to!

Nathalie H.D. said...

Peter I am so jealous of you that you met Rick and Chuck (I'm going Aussie, shortening names just for the fun of it. Next time they come, please let me know, I'll jump on the train !

(merci pour la photo toute petite qui s'ouvre en grand, j'ai beaucoup apprécié. Mais en effet ç'aurait été plus marrant de vous vous tous les trois en triplés de Belleville !!!)

Vraiment ravie que tu rencontres du monde grace à ton blog. C'est super que les amitiés ne restent pas virtuelles !

PeterParis said...

Stupid that we did not think of inviting you! Next time at Belleville - and you can make a photo of the triplet! No, of course even better, we will ask someone to take a photo of the quartet. Or maybe we will be a complete choir?

Nathalie H.D. said...

You're right Peter, there's enough of us to start a complete choir!

I just loved your post on "les copains d'abord" hairdresser. What a fantastic collection of bric a brac!
And since Olivier didn't give you the lyrics of Georges Brassens's song Les copains d'abord, here they are :

Non, ce n'était pas le radeau
De la Méduse, ce bateau
Qu'on se le dise au fond des ports
Dise au fond des ports
Il naviguait en père peinard
Sur la grand-mare des canards
Et s'app'lait les Copains d'abord
Les Copains d'abord

Ses fluctuat nec mergitur
C'était pas d'la littérature
N'en déplaise aux jeteurs de sort
Aux jeteurs de sort
Son capitaine et ses mat'lots
N'étaient pas des enfants d'salauds
Mais des amis franco de port
Des copains d'abord

C'étaient pas des amis de luxe
Des petits Castor et Pollux
Des gens de Sodome et Gomorrhe
Sodome et Gomorrhe
C'étaient pas des amis choisis
Par Montaigne et La Boétie
Sur le ventre ils se tapaient fort
Les copains d'abord

C'étaient pas des anges non plus
L'Évangile, ils l'avaient pas lu
Mais ils s'aimaient toutes voiles dehors
Toutes voiles dehors
Jean, Pierre, Paul et compagnie
C'était leur seule litanie
Leur credo, leur confiteor
Aux copains d'abord

Au moindre coup de Trafalgar
C'est l'amitié qui prenait l'quart
C'est elle qui leur montrait le nord
Leur montrait le nord
Et quand ils étaient en détresse
Qu'leurs bras lançaient des S.O.S.
On aurait dit des sémaphores
Les copains d'abord

Au rendez-vous des bons copains
Y avait pas souvent de lapins
Quand l'un d'entre eux manquait à bord
C'est qu'il était mort
Oui, mais jamais, au grand jamais
Son trou dans l'eau n'se refermait
Cent ans après, coquin de sort
Il manquait encore

Des bateaux j'en ai pris beaucoup
Mais le seul qui ait tenu le coup
Qui n'ait jamais viré de bord
Mais viré de bord
Naviguait en père peinard
Sur la grand-mare des canards
Et s'app'lait les Copains d'abord
Les Copains d'abord

Shammickite said...

Very nice pictures of a busy and fascinating area of Paris. I enjoy strolling in the Chinese area of Toronto, unusual veggies, tempting smells coming out of restaurants, crowds of busy shoppers, strange music playing in the street.... I can just imagine this part of Belleville!

Anonymous said...

elle chante faux nathalie, je viens de tomber de ma chaise en l'entendant...

Anonymous said...

*lol* You made it very small and I made it big ;-) Nice to see the two of them, the faces behind the photos I see almost daily.

Vagabondage said...

Hello Peter,

Beaucoup de monde je trouve, c’est jour de marché ? J’adore Belleville, enfin j’adorai lorsque je suis arrivée à Paris. Je suis étonnée de ne pas trouver le « bontomme » de Ben sur son échafaudage de travers et qui écrit sur le mur, « méfions-nous des mots ». J’avais lu un livre de Pennac, parce que l’histoire se passe entre Ménilmontant et Belleville, je me souviens même de son chien-clébard épileptique. Pennac disait de lui « que ce chien sentait tellement mauvais que même son odeur refusait de le suivre » Il dit aussi, « la mort est un processus rectiligne » et aussi «Mais il y a pire que l’imprévu, ce sont les certitudes !». Je crois que c’était la petite marchande de prose… à vérifier.
Tout ça pour dire Peter que tout est sur ton post, les poulets laqués sont moyennement [appétissants], mais j’aime bien les fruits…

Bonne soirée Peter et à très bientôt.

Maxime said...

Je crois que Catherine aime bien quand ça bouge. Pour ma part, je préfèrerais un quartier plus tranquille ! Mais j'aime bien cette photo d'un Paris cosmopolite.

alice said...

Aller-retour Paris- Hong Kong dans la journée, qui dit mieux?

Alain said...

Tes photos rendent bien l'atmosphère de ce quartier.Moi aussi, j'y ai habité quelques années. Il n'y a pas que des asiatiques, sur le boulevard de Belleville, à quelques mètres, il y a encore un morceau du vieux quartier juif, avec une petite synagogue. Maintenant c'est devenu le point d'accueil de tous les émigrants clandestins chinois de Paris. L'échafaudage avec "méfions nous des mots" est un peu plus haut dans la même rue.

PeterParis said...

Thanks, Nathalie! I was so convinved that Olivier woud take care...

Yes some special feeling of China, even if the architecture is not quite in line!

Tout le monde ne chante pas comme toi! Il faut être indulgente! :-)

PeterParis said...

So, you also "cheated" and clicked!

Je n'ai pas fini avec Belleville. Je te promets, le "méfions-nous des mots" viendra! Pennac est amusant. Maintenant je vas encore mieux apprécier ces livres! A bientôt!

Peut-être le mieux, c'est un peu des deux?

Tu raison, ça va vite, même avec le métro!

PeterParis said...

Merci! Oui, j'ai bien vu l'échafaudage. Bientôt!

lyliane six said...

Je n'avais pas pensé à cliquer sur la photo! le Monsieur Anglais doit être à gauche et le Monsieur qui vit en Suisse à droite?

PeterParis said...

Pour une fois, ton flair t'a trompé; c'est le contraire! :-)

Noushy Syah said...

China Town is always so happenings. Many crowds and tempting smell of foods from the restaurants.

So you love Peking roasted duck? And next time around try the Chinese chicken rice! The aromatic smell of ginger,garlic in the rice will make you drooling:)

PeterParis said...

I will follow your advice! Like Chinese food - also!

krystyna said...

I enjoyed my time - THANK YOU!

Anonymous said...

oui j'aime quand ça bouge et surtout quand tout est mélangé. Belleville est une ville dans la ville et j'espère qu'elle le restera le plus longtemps possible toujours aussi métisse et harmonieuse malgré ses mélanges improblables salé sucré/ aigre doux. Je te remerci Peter d'avoir été visiter ce quartier qui me rappelle des moments extrêmement heureux. J'habitais au métro Pyrénées et j'adorais aller acheter des produits dans les épiceries asiatiques du bas de Belleville. Tout était écrit en chinois et j'achetais des produits au hasard. Le plus "surprenant" fut le durion, ce fruit "différent"...;o)
c'est ce Paris_là qui me manque depuis que j'habite en province, celui des mélanges. Je crains qu'il ne soit en train de disparaître, victime de la "boboïsation" de la capitale. Mmerci encore Peter, j'espère que tu y retourneras. La cuisine thai est si bonne....

Ming the Merciless said...

It looks like Chinatown. I didn't venture that far out from the center of Paris.

My first adult trip to Paris (went there as a kid with my parents once) during my summer break from college was in 1996. I stayed at the youth hostel in Republic. It was a hugely significant trip for me because I was traveling on my own for the first time.

I will have to venture out to Belleville the next time I'm in Paris.

Neva said...

ChinaTown! Wow....It is amazing how similiar they look to each other...Chicago, San Fransisco....Paris. Who knew?